Campus Update: Celebrating Earth Day, thanks for Spring Give supporters, astrophysicist on ‘60 Minutes’

To: UCSC Community

From: Chancellor Cindy Larive

The UC Santa Cruz community will join with people and groups around the globe next week to commemorate Earth Day. Our connection to the day runs deep. Our campus has long championed environmental justice and sustainability, and continues to teach and train some of the nation's top environmental professionals and practitioners.

A number of campus Earth Day events are being organized by Rachel Carson College — named in honor of the scientist and author who helped to launch the environmental movement. A full listing of happenings, on campus and off, can be found on the Sustainability Office website.

Our annual Confronting Climate Change Conference begins today, and brings together scientists, artists, policy experts, and community members to discuss our planet’s well-being and share solutions for our future. I am proud that our campus is at the leading edge of efforts to address the challenges of climate change and identify solutions that can benefit people and nature in coastal communities worldwide. We will soon formally launch our Center for Coastal Climate Resilience. The center will engage partners across communities, agencies, and businesses to advance innovative nature-based solutions that build resilience to climate change. We are seeing first-hand the need for climate justice, and how climate change disproportionately impacts low-income and other historically marginalized communities. After one of the rainiest Central Coast winters in decades, the Pajaro River levee breached last month, flooding the unincorporated town of Pajaro, just across the river from Watsonville, and forcing residents of the primarily agricultural and immigrant community to flee their homes.

Our campus prioritizes sustainability. It is a pillar in our current strategic planning effort, Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan. One of the five Leading the Change thematic committees is focused on how best we can approach climate change, sustainability, and resilience through our teaching, research, and campus operations over the next decade. This work builds on our efforts started last summer when we launched a Decarbonization and Electrification Task Force to work toward ending campus consumption of fossil fuels, if possible as soon as 2030. A second town hall on the efforts of the Decarbonization and Electrification Task Force is coming up on May 9, and community input is vital. Please take part and let your voice be heard on this and all other sustainability initiatives!

The Highlights

Broad support for Spring Give
Astronomer Brant Robertson on ‘60 Minutes’
Revamped alumni weekend starts Friday
More opportunities for input on vision for campus future  
India Trip

Wide support for Spring Give

Thank you to all who took part in our annual Spring Give. This week-plus crowdfunding effort, which wrapped up Tuesday, helps us give students across campus access to experiences and services that will help them succeed well past graduation. This “micro-giving” event allows donors to pinpoint exactly where their money is going, with dozens of campus organizations drumming up support from their backers. Including matching and challenge funds, this year’s effort raised a remarkable $107,144, with more than 755 donors taking part! I am grateful for all of our Slug supporters.

Robertson talks galaxies on ‘60 Minutes’

I was thrilled to see UC Santa Cruz Professor of Astronomy and Astrophysics Brant Robertson on “60 Minutes” on Sunday, walking reporter Scott Pelley through some of the recent images captured by NASA's James Webb Space Telescope. Brant helps lead JWST's most ambitious mission, the deep extragalactic survey, an effort to discover galaxies at fantastically early times in the distant universe.

Congratulations to all of our researchers who have been deeply involved with the JWST project. Garth Illingworth, distinguished professor emeritus of astronomy and astrophysics, helped bring the telescope from concept to completion. UCSC exoplanet researchers — including Natalie Batalha, professor of astronomy and astrophysics; Jonathan Fortney, professor of astronomy and astrophysics and director of our Other Worlds Laboratory; and Andrew Skemer, associate professor of astronomy and astrophysics — are among those helping to reveal the wonders, beauty, and secrets of the universe. What an incredible and successful undertaking.

India trip a chance to deepen collaborations

Sometimes we can appreciate our university even more when we see it through the eyes of others. I had that special opportunity earlier this month when I traveled with a small group of university officials to India to meet with a host of other institutions to foster future institutional relationships, faculty collaborations, and possible student exchanges and summer research opportunities. We were very well received.

Among our stops: the Indian Institute of Technology Delhi, the Indian Institute of Technology Kanpur, the Indian Institute of Astrophysics, the Indian Institute of Science and Jamia Millia Islamia. The trip allowed us to strengthen our existing relationship with IIT Kanpur, whose officials have visited our campus twice in recent years. We signed an MOU with the institute during the visit, and completed a similar agreement with Jamia Millia Islamia earlier this week. We also see opportunities to strengthen our partnership with the Indian Institute of Astrophysics. Our research discussions were especially well-timed given the recent announcement of the Biden administration’s U.S.-India initiative on Critical and Emerging Technology and the bilateral grant opportunities for research and education that will follow.

These types of international partnerships have great potential for all parties, facilitating deeper faculty research collaborations, connecting graduate students at both institutions, and ultimately spurring knowledge creation. I was delighted to hear that already we have received a handful of applications from Indian students wanting to participate in our International Summer Research Program this summer. I am hopeful that we will be able to build on these budding relationships. 

Alumni Reunion Weekend on tap later this week

Our revamped Alumni Weekend will be held this Friday and Saturday. Moving forward, we will use Alumni Reunion Weekend as an opportunity to honor Slugs marking their 50th or greater reunion. Over the years, UC Santa Cruz has become known as a home of innovators, problem-solvers and change-makers, and our pioneer classes helped us establish that reputation. We’re also introducing a new campus experience for all alumni this summer. This new event, Return to the Redwoods, slated for Aug. 18-20, gives alumni of all classes the opportunity to stay overnight in the residence halls, allowing them to reconnect with old friends or give their family and friends a glimpse of what is so magical about our campus. For more information, contact 

Strategic planning committees to release draft reports this month

There will soon be more opportunities to provide input on a shared vision for the campus future — one that advances our goals of fostering student success, amplifying our research impact, promoting an inclusive climate, and creating a more sustainable and resilient institution. The five thematic committees that serve as the foundation of Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan have been working since early fall, identifying opportunities for campus improvement and ways we can measure progress toward our goals. The committees will release draft reports detailing their proposed goals and metrics later this month for campus feedback and consultation, so please get involved and weigh in. After the comment period ends June 30, we will take into account all the input to develop the final plan, which we will unveil in the fall. Among the changes being recommended: more experiential learning opportunities for undergraduates, more inclusive staff and faculty hiring, creating more hangout spaces for students, building communities of care, resilience and preparedness in the face of climate change, and making cross-disciplinary research collaborations easier. Please visit Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan for more information or email with any questions.


Estimada Comunidad del Campus,

La comunidad de la UC Santa Cruz se reunirá con gente y grupos de todo el mundo la próxima semana para conmemorar el Día de la Tierra. Nuestro vínculo con esa fecha tiene raíces profundas. Desde hace mucho tiempo nuestro campus ha defendido la justicia y la sostenibilidad ambiental, y continúa enseñando y entrenando a algunos de los más destacados profesionales y practicantes ambientalistas.

Unos cuantos de los eventos del Día de la Tierra en el campus se están organizando en el Colegio Rachel Carson — que lleva su nombre en honor a la científica y autora que ayudó al lanzamiento del movimiento ambientalista. El listado completo de actividades, dentro y fuera del campus, podrá hallarse en el Sustainability Office website (sitio web de la Oficina de Sostenibilidad).

Nuestra Confronting Climate Change Conference (Conferencia de Enfrentamiento del Cambio Climático) anual comienza hoy, y reunirá a científicos, artistas, expertos en normativas, y miembros de la comunidad para tratar sobre el bienestar de nuestro planeta y compartir soluciones para nuestro futuro. Me enorgullece que nuestro campus esté a la palestra de los empeños encaminados a los retos del cambio climático y el identificar soluciones que puedan beneficiar a la gente y a la naturaleza, de las comunidades costeras de todo el mundo. Pronto inauguraremos nuestro Centro de Resiliencia del Clima Costero. El centro involucrará a asociados de otras comunidades, agencias, y empresas que impulsen soluciones basadas en la naturaleza, a fin de crear resiliencia ante el cambio climático. Estamos viendo de primera mano la necesidad de hacer justicia climática, y como el cambio climático afecta desproporcionadamente  a los pobres y a otras comunidades históricamente marginadas. Tras uno de los inviernos de más lluvia en la Costa Central desde hace décadas, la represa del Río Pájaro se desbordó el mes pasado, inundando al pueblo no incorporado de Pájaro, al otro lado del río de Watsonville, lo que forzó a los residentes de la comunidad, primordialmente agrícola y de inmigrantes, a abandonar sus hogares.

Nuestro campus da prioridad a la sostenibilidad. Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan (Encabezando el Cambio: El Plan Estratégico de la UC Santa Cruz) es un pilar de nuestro empeño en planificación estratégica actual. Uno de los cinco comités temáticos de la Dirección del Cambio tiene el propósito de enfocar la forma en que mejor podremos abordar el cambio climático, la sostenibilidad y resiliencia, mediante nuestra enseñanza, investigaciones y operaciones del campus en la próxima década. Esta obra se construye sobre nuestros esfuerzos, iniciados el verano pasado, para lanzar un Grupo de Trabajo Sobre Descarbonización y Electrificación encaminado a poner fin al consumo de combustibles fósiles en el campus, de ser posible tan pronto como en el 2030. Los aportes de la segunda town hall on the efforts of the Decarbonization and Electrification Task Force is coming up on May 9, (reunión del ayuntamiento sobre los esfuerzos del Grupo de Trabajo Sobre Descarbonización y Electrificación, prevista para el 9 de mayo) y de la comunidad, son de importancia vital. ¡Por favor, participe y expresé su parecer sobre esta y otras iniciativas de sostenibilidad!  

Los Puntos Principales

●    Amplio apoyo a Spring Give
●    Astrónomo Brant Robertson en ‘60 Minutes’
●    El Fin de Semana de Antiguos Alumnos modernizado comienza el viernes
●    Más oportunidades para hacer aportes sobre la visión del futuro del campus  
●    Viaje a la India

Amplio apoyo a Spring Give

Gracias a todos Uds. que participaron en nuestro Spring Give anual. Esta obra de una semana y más de recaudación, que concluyó el martes, nos ayuda a darle al estudiantado del campus acceso a experiencias y servicios que los ayudará a triunfar más allá de su graduación. Este evento de “micro-donaciones” permite a los donantes determinar con precisión en dónde exactamente se situará su dinero, ya que docenas de organizaciones del campus exhortan a sus patrocinadores a prestar apoyo. ¡En la labor de este año se recaudaron unos muy considerables $107,144, gracias a la participación de más de 755 donantes! Se lo agradecemos a todos nuestros Slugs partidarios.

Robertson habla de las galaxias en ‘60 Minutes’

Me encantó ver el domingo aI UC Santa Cruz Professor de Astronomía y astrofísica Brant Robertson on “60 Minutes” (Profesor de Astronomía y Astrofísica de la UC Santa Cruz en ’60 Minutes) acompañar al reportero Scott Pelley a lo largo de una serie de imágenes captadas recientemente por el Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA. Brant ayuda a dirigir la misión más ambiciosa del JWST, un profundo estudio extra-galáctico, que consiste en una búsqueda para descubrir galaxias en los confines del universo, de formas fantásticamente rápidas.

Congratulamos a todos nuestros investigadores que han estado profundamente involucrados en el proyecto JWST. Garth Illingworth, un distinguido profesor emérito de astronomía y astrofísica, ayudó a llevar el proyecto del telescopio desde su concepto inicial hasta su terminación. Los investigadores de exoplanetas, de la UCSC — entre ellos Natalie Batalha, profesora de astronomía y astrofísica; Jonathan Fortney, profesor de astronomía y astrofísica y director de nuestro Laboratorio de Otros Mundos; y Andrew Skemer, profesor asociado de astronomía y astrofísica — se encuentran entre aquellos que ayudan a revelar las maravillas, belleza y secretos del universo. ¡Qué obra tan increíble y exitosa”

Viaje a la India, una oportunidad para ampliar colaboraciones

A veces podemos apreciar nuestra universidad aún más cuando la vemos a través de ojos ajenos. Yo tuve esa oportunidad tan especial a principios de mes, cuando viajé con un pequeño grupo de funcionarios de la universidad a la India a fin de reunirnos con otras instituciones para alentar futuras relaciones institucionales, colaboraciones de facultades, y posibles intercambios de estudiantes, así como oportunidades de investigaciones veraniegas. Fuimos muy bien recibidos.

Entre nuestras paradas: el Instituto de Tecnología India Delhi, Instituto de Tecnología India (IIT, por sus siglas en inglés) Kanpur, el Instituto Indio de Astrofísica, el Instituto Indio de Ciencia y Jamia Millia Islamia. El viaje nos permitió fortalecer nuestras relaciones existentes con IIT Kanpur, cuyos oficiales han visitado nuestro campus dos veces en años recientes. Firmamos un Memorando de Entendimiento (MOU, por sus siglas en inglés) con dicho instituto durante la visita, y completamos un acuerdo similar con Jamia Millia Islamia a principios de esta semana. También vemos oportunidades de fortalecer nuestra sociedad con el Instituto Indio de Astrofísica. Nuestras charlas sobre investigaciones fueron especialmente oportunas, dadas las declaraciones de la administración Biden U.S.-India initiative on Critical y Emerging Technology (Iniciativa EE.UU.-India Sobre Tecnología Crítica y Emergente) y las oportunidades bilaterales de subvenciones para investigaciones y enseñanza que seguirán.

Estos tipos de sociedades internacionales tienen un gran potencial para todas las partes, ya que facilitan la profundización colaborativa entre facultades investigadoras, conectan a los estudiantes de posgrado de ambas instituciones, y a la larga estimulan la creación de conocimientos. Me deleitó oír que ya hemos recibido unas cuantas solicitudes de estudiantes indios deseosos de participar en nuestro International Summer Research Program (Programa Internacional de Investigaciones de Verano) para este verano. Tengo la esperanza de que podamos ampliar estas relaciones incipientes.

Reunión de Fin de Semana de Antiguos Alumnos prevista para más adelante esta semana

Nuestro revamped Alumni Weekend (Fin de Semana de Antiguos Alumnos Modernizado) se efectuará este viernes y este sábado. Más adelante, usaremos la Alumni Reunion Weekend (Reunión de Fin de Semana de Antiguos Alumnos) oportunidad esta para honrar a los Slugs que asisten a una reunión que será al menos su quincuagésima. Con el transcurso de los años, la UC Santa Cruz se ha dado a conocer como hogar de innovadores, solucionadores de problemas, y creadores de cambios, y nuestros pioneros nos han ayudado a ganarnos esa reputación. Este verano también vamos a introducir una nueva experiencia en el campus para todos los antiguos alumnos. Este nuevo evento, Regreso a Redwoods, programado del 18 al 20 de agosto, dará a los antiguos alumnos de todas clases la oportunidad de pasar la noche en los salones de residencia, para que tengan la oportunidad de reconectarse  con viejos amigos y/o darle a sus familiares y amistades un vistazo de la magia de nuestro campus. Para más información, contacte a

Los comités de planificación estratégica darán a conocer informes preliminares este mes

Pronto habrá más oportunidades de hacer aportes a una visión compartida respecto al futuro del campus — una en que nuestras metas consistirán en alentar el éxito estudiantil, ampliando nuestro impacto investigativo, promover un clima de inclusividad, y crear una institución más sostenible y resiliente. Los cinco comités temáticos que sirven como fundación del Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan (Encabezando el Cambio: El Plan Estratégico de la UC Santa Cruz) han estado trabajando desde principios del otoño, identificando oportunidades para el mejoramiento del campus y formas en que podemos medir el progreso hacia nuestras metas. Los comités darán a conocer informes preliminares con pormenores y cifras de las metas propuestas para propiciar la retroalimentación y consultas, así que, por favor, involucrense. Al terminar el período de comentarios, el 30 de junio, tomaremos en cuenta todos los aportes para elaborar el plan final, que será desvelado en otoño. Entre los cambios que se están recomendando: más oportunidades de aprendizaje experimental para los estudiantes de bachillerato, más contrataciones inclusivas de personal y facultad, creación de más espacios donde los estudiantes pasen el rato, construir comunidades de cuidado, resiliencia y preparación ante el cambio climático, y facilitar la colaboración en investigaciones interdisciplinarias. Por favor, visite Leading the Change: The UC Santa Cruz Strategic Plan para más información o envíe un email a con las preguntas que tenga.