El observatorio de Lick fue anfitrión de una noche de astronomía para estudiantes y padres latinos

El evento para estudiantes de escuelas secundarias y sus familiares, titulado La Noche de las Estrellas, fue el primer evento en español del observatorio

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El viernes, 29 de septiembre, estudiantes de escuelas secundarias de Watsonville, Salinas, Gonzales, y Soledad tuvieron la oportunidad de ver la luna y las estrellas con dos poderosos telescopios en el observatorio James Lick.

“Una de nuestras metas fue inspirar a estudiantes de nuestras comunidades y fomentar su interés en las ciencias,” dice Enrico Ramirez-Ruiz, profesor y jefe del departamento de astronomía y astrofísica en UC Santa Cruz. “Era importante incluir a sus padres en este evento para darles a conocer que hay oportunidades para sus hijos en ciencias. Hablamos sobre lo importante que es ir a la universidad y asegurarles que esta universidad les da la bienvenida y valora su cultura.”

Ramirez-Ruiz fue uno de los oradores de La Noche de las Estrellas, el primer evento con presentaciones en español, del observatorio James Lick el viernes 29 de septiembre. Èl entusiasmó a los estudiantes con su historia de los orígenes cósmicos del oro. (En las encuestas, Ramirez-Ruiz era la persona que los estudiantes eligieron volver a ver).

El evento fue organizado por Sandra Faber y David Koo, astrónomos de UC Santa Cruz, quienes proporcionaron fondos a través de una beca de investigación de la Fundación Nacional de Ciencias (NSF). Ellos y varios otros astrónomos de UC Santa Cruz, incluyendo la directora del observatorio, Claire Max, estaban disponibles para interactuar con los estudiantes y sus familias.

Faber y Koo trabajaron con el programa de matemáticas, ingeniería, logro científico (MESA) y las escuelas secundarias, donde MESA apoya programas de enriquecimiento de conocimiento para reclutar estudiantes. Durante la noche, participantes recorrieron el observatorio en grupos, aprendieron sobre los telescopios, tuvieron la oportunidad de observar en telescopios de astrónomos aficionados y en los telescopios refractor (36 pulgadas) y Nickel (40 pulgadas).

“Cuando vi la luna, sentí una pequeña chispa entrar dentro de mí,” dijo Monserrat Soto, estudiante de las escuela secundaria alisal en Salinas. “Todos hemos visto la luna, pero verla con un telescopio es una perspectiva completamente diferente.”

Estudiantes bilingües de UC Santa Cruz fueron guías para los estudiantes y sus padres. “Los guías estuvieron bien preparados para traducir porque sentimos que era muy importante involucrar a los padres en este evento” dijo Yulianna Ortega, directora del STEM Diversity Program, quien reclutó a los guías. “Casi todos estaban en su último año, haciendo investigaciones de pregrado con UC Santa Cruz, y devolver a su comunidad es importante para ellos.”

Además de tener presentaciones en español y traductores para las actividades, los organizadores tradujeron los signos y videos del observatorio al español. Faber ha dicho que ofrecerán el mismo evento el próximo año con fondos de la subvención de NSF.  “Planeamos acercarnos más a las comunidades hispano hablantes y ofrecer más de este tipo de eventos en el futuro por parte del observatorio James Lick, por lo que este es un buen comienzo,” dijo Faber.

“Queremos demostrar nuestro interés en el talento que existe en sus comunidades,” agregó Ramírez-Ruiz. “Son jóvenes talentosos quienes fueron invitados y queremos que sepan que los queremos en UC Santa Cruz. Buscamos constantemente el mejor talento, y es importante para nosotros hablar con estudiantes que no se ven a sí mismo como científicos o que no conocen las oportunidades.”

En preparación para el evento, estudiantes de posgrado en el programa de astronomía de UC Santa Cruz trajeron telescopios y otras demostraciones a las escuelas secundarias para introducir conceptos basicos de astronomia, incluyendo cómo funciona un telescopio.

“MESA hizo un buen trabajo organizando las demostraciones y los estudiantes estaban entusiasmados y llenos de preguntas,” dijo el estudiante de posgrado Asher Wasserman. “Eran muy curiosos sobre los temas de ciencias.”

La coordinadora académica Ana Rodarte dijo que MESA está recibiendo peticiones para otro evento similar. “Los estudiantes no esperaban la experiencia que recibieron,” dijo Rodarte. “Vamos a tener otra oportunidad para ofrecer este evento.”

Mauricio Toussaint, embajador, y miembros del consulado mexicano en San José asistieron al evento junto a funcionarios de la oficina del presidente de la universidad de california (UCOP) y la universidad nacional autónoma de méxico (UNAM). Jesús Gonzales, director del instituto de astronomía (y un ex estudiante de Faber que obtuvo su doctorado en UC Santa Cruz), dio un discurso sobre la historia de astronomía, de los Mayas a investigaciones recientes. El evento tomó lugar el día después de una ceremonia de firma en el campus de UC Santa Cruz que estableció un programa de intercambio de estudiantes entre UC Santa Cruz y UNAM.