As faculty and staff, I am sure you're concerned about the burden placed on students by the tuition increase that the UC Regents approved last week. I share your concern. The size, pace, and unpredictable timing of fee hikes presents a real hardship for students and their families.

I have written to our students, and I am writing you today because I want to underscore the context in which this difficult decision was made.

The Regents were faced with the prospect of parsing out to the campuses an additional $150 million reduction in state funds--on top of $500 million in cuts assigned earlier this year. They reluctantly opted instead to approve a 9.6 percent tuition increase for this fall. I want to assure you that no one wanted to raise the cost of a UC education, but it was only in the face of the alternative--further erosion of what we value most about the university--that the Regents chose this path.

When I addressed the Regents last week, I related the displeasure I've heard expressed by faculty, staff, students, and parents as four years of unprecedented budget cuts have challenged the University of California.

From faculty, I have heard serious worry about the quality of the educational experience you are able to provide students today as class sizes increase, funding for teaching assistants is reduced, and departments are unable to fill vacant faculty positions. Younger faculty wonder if they can build a career here, and everyone worries that UC's status as the greatest public university in the world is in jeopardy.

From staff, I am hearing growing frustration about your ability to get the job done. I'm hearing heartfelt concern about the impact on students as the level of service you're able to provide dips below what you'd like to offer—and what you feel students deserve.

Students and their families are more concerned than ever about their ability to graduate in four years.

As challenging as this tuition increase will be for students and families, these new tuition revenues will allow us to move forward by offsetting the impact of the state's latest cut. I also want to note that for many students--nearly half at UCSC--financial aid programs will cover the additional $1,068 cost of their education this year. But clearly, many students and families will be impacted. That's why I'm inclined to agree with some students who have taken to calling these fee hikes a tax on the middle class. There is help for the most needy students, but the middle class is being hit hard.

Now more than ever, I believe we owe it to students to make sure they're getting their money's worth, which is why we're improving curriculum planning to make sure we're offering the classes that students need. It's why the faculty review of major requirements is timely and important.

Let's hope that the economy picks up and the worst of the state's budget crisis is behind us. In the meantime, I hope you will join me in reminding our elected officials that investing in higher education is the right thing to do. Legislators need to hear your voices. More information about how you can help is available online.


el 21 de julio, 2011

Para: La facultad y los empleados de UCSC                                              

De parte de: Chancellor Blumenthal

Sobre: El ultimo aumento de matricula

Como son profesores y personal, estoy seguro de que estan preocupados por la carga impuesta  a los estudiantes por el aumento de matricula que los Regentes aprobaron la semana pasada.  Yo comparto su preocupación.  El tamano, ritmo, y el tiempo inpredecible de los aumentos de cuota presenta una dificultad real para los estudiantes y sus familias.

He escrito a nuestro estudiantes ye les escrito a ustedes hoy porque quiero descatar el contexto en que se hizo esta difícil decision.

Los Regentes se enfrentaron con la perspectiva de distribuir a los campuses un recorte adicional de $150 millones en fondos estatales – además de $500 millones en recortes asignados a principios de este ano.  De mala gana se optaron aprobar un aumento de matricula de 9.6 por ciento para este otoño.  Les quiero asegurar que nadie quiso aumentar el costo de una educación en UC, pero fue solo en vista de la alternativa – una mayor erosion de lo que valoramos mas de la universidad – que los Regentes eligieron este camino.

Cuando me dirigi a los Regentes la semana pasada, les relacionaba el disgusto que habia oído expresado por los profesores, el personal, los estudiantes y sus padres después de cuatro anos de recortes presupuestarios sin precedentes han desafiado la Universidad de California.

De la facultad, habia oido seria preocupacion sobre la calidad de la experiencia educativa que son capaces de proporcionar a los estudiantes cuando el tamaño de los clases aumentan, financiación para los asistentes de enseñanza se reduce, y los departamentos no pueden cubrir los vacances de cargos docentes.  Los profesores mas jóvenes se preguntan si pueden hacer una carrera aquí, y se preocupa a todos que el estado de la UC, asi como la mayor universidad publica en el mundo, esta en peligro.

De la personal, estoy oyendo creciente frustracion sobre su capacidad para hacer el trabajo.  Estoy oyendo una sincera preocupación por el impacto en los estudiantes como el nivel de servicio que usted esta capaz de proporcionar cae debajo de que le gustaria ofrecer – y lo que usted cree que los estudiantes merecen.

Estudiantes y sus familias estan mas preocupados que nunca sobra su capacidad para graduarse en cuatro anos.

Tan dificil como este aumento de matricula sera para los estudiantes y sus familias, estos ingresos por colegiatura nuevos nos permitirán avanzar compensando el impacto de los efectos de la ultima corte del estado.  Tambien quiero notar que para muchos estudiantes – case la mitad en UCSC – programas de ayuda financiera cubrirán el costo adicional de $1,068 de su educación este ano.  Pero esta claro que muchos estudiantes y sus families serán afectuados. Hay ayuda para los estudiantes mas necesitados, pero la clase media esta siendo golpeada.

Ahora, mas que nunca, creo que se lo debemos a los estudiantes asegurarse de que van a obtener valor de su dinero, razón por la cual estamos mejorando la planificación del currículo para asegurarse que estamos ofreciendo las clases que los estudiantes necesitan.  Es por eso que el examen de la facultad de los requisitos principales es oportuno e importante.

Esperemos que la economia se recupere y lo peor de la crisis presupuestaria del estado esta detrás de nosotros. En el interin, espero que se unan a mi para recordar a nuestros funcionarios electos que invertir en la educación universitaria  es lo que hay que hacer.  Legisladoras necesitan escuchar a sus voces.  Mas información sobre como puede ayudar esta disponible aquí.