UC Santa Cruz ofrece giras virtuales de la Reserva Natural Laguna Younger

Dada la suspensión temporal de giras en persona debido al COVID-19, las nuevas giras virtuales están disponibles en inglés y español

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El estudiante de UCSC Ernesto Chávez-Velasco sirve de guía en las giras virtuales.

Una nueva gira virtual de la Reserva Natural Laguna Younger permite a los visitantes aprender acerca la ecología única y programas de la reserva desde la comodidad de sus hogares.

La Reserva de la Laguna Younger es una reserva natural de 72 acres en el Campus de Ciencia Costera de UC Santa Cruz. Es parte del Sistema de Reserva Natural de la UC y sirve de laboratorio viviente y aula al aire libre para investigaciones, docencia y servicio público.

Antes de la pandemia había giras docentes gratis de la playa y área de laguna de la reserva disponibles mediante el Centro Seymour de Descubrimiento Marino. Debido a las precauciones contra el COVID-19, el Centro Seymour cerró temporalmente y el programa de giras en persona se suspendió temporalmente en marzo del 2020.

“La gira virtual es una colaboración del Centro Seymour y las Reservas Naturales como parte de nuestro empeño por mantener el acceso al público durante la pandemia”, dijo la directora de la reserva Elizabeth Howard.

Las giras virtuales están disponibles en inglés o español mediante los sitios web del Centro Seymour y la Reserva Laguna Younger.

El estudiante de UCSC Ernesto Chávez-Velasco sirve de guía en ambas giras. Estudiante de cuarto año especializándose en estudios ambientales, Chávez-Velasco hizo un internado en la reserva y es actualmente un empleado-estudiante que trabaja en proyectos de restauración de hábitat de la reserva. Él empezaba a dirigir giras en persona cuando la pandemía las cerró en marzo.

“Las giras virtuales son bastante similares a las giras en persona en cuanto a la información acerca de la reserva, su historia y biodiversidad natural local”, dijo él. “Los videos llevan a la gente a distintos lugares de la reserva, al igual que las giras en persona. La mayor diferencia está en poder contestar las preguntas de la gente cuando se hace en persona”.

La gira virtual comprende un mapa de la reserva con indicaciones de dónde pueden cliquear los visitantes para ver videos sobre las características de cada tipo de hábitat. La estudiante Rose Brown Orr creó el sitio web de las giras y editó los videos como parte de un proyecto de internado bajo la supervisión de Vaughan Williams, gerente de campo de restauración en la reserva, de Daniel Costa, director del Instituto de Ciencias Marinas, y de Howard. Orr, estudiante de cuarto año en estudios ambientales, dijo que su interés en la reserva y en métodos del Sistema de Información Geográfica (GIS, por sus siglas en inglés) lo hizo un proyecto atractivo.

“Me encantó trabajar en un proyecto usando GIS ya que estaba planeando graduarme con una concentración en GIS”, dijo ella. “El GIS brinda una variedad de plantillas de mapas por tema, y usamos un diseño fácil de manejar que permite al visitante controlar la parte de la reserva que quiera mirar”.

Todo el trabajo para este proyecto lo realizó Orr remotamente, inclusive el informarse sobre la reserva en sí. Esta experiencia le sirvió para apreciar el valor de la enseñanza remota.

“Es importante seguir aprendiendo durante la pandemia y usar métodos alternos para lograrlo”, dijo ella. “Me alegra que ahora más gente pueda visitar la reserva mediante el sitio web”.

El Sistema de Reserva Natural de la Universidad de California es una colección única de 41 sitios salvajes protegidos en distintas partes de California. La reserva abarca casi todos los mayores ecosistemas del estado, preservados en condiciones lo menos perturbadoras posible para facilitar los programas de investigaciones y enseñanza. Los cuatro sitios del NRS que forman la unidad de UC Santa Cruz se esparcen a lo largo de unas 60 millas de la costa central: Reserva de Isla de Año Nuevo, Reserva de Landels-Hill Big Creek, Reserva Natural del Fuerte Ord, y Reserva Laguna Younger. El NRS de UCSC también administra la Reserva Natural del Campus de UCSC.